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Qu’est-ce que l’Aïkido ?

Quelques éléments pour se faire une idée ...


L’Aïkido: un art martial de paix universelle


L'aïkido résonne au-delà des frontières du Japon, touchant les cœurs et les esprits des pratiquants du monde entier. L'aïkido se dévoile non pas comme un moyen de dominer un adversaire, mais plutôt comme une voie vers une intégration mutuelle et pacifique avec lui. Cet art martial transcende la barrière physique pour se muer en une odyssée spirituelle, invitant à une exploration profonde de l’harmonie et de la paix, non seulement au sein du dojo, mais dans chaque interaction au quotidien. Ainsi, bien que ses racines soient fermement ancrées dans la culture japonaise, l’aïkido s'est admirablement propagé à travers les océans et les continents, porté par les disciples dévoués du fondateur et leurs élèves, insufflant ainsi sa philosophie apaisante dans les divers coins du monde.


Les origines de l'Aïkido


L'aïkido, ancré dans l'histoire riche et complexe du Japon, a été conceptualisé et développé par Morihei Ueshiba, né en 1883 et décédé en 1969, qui est affectueusement et respectueusement appelé O-Sensei, ou "Grand Enseignant" par les pratiquants de l'art à travers le monde. Maïtre Ueshiba n'était pas seulement un maître d’art martial exceptionnel mais aussi un homme profondément spirituel, dont les convictions ont fortement influencé la création et la philosophie de l’aïkido.


Ainsi, l'aïkido est né comme une méthode visant à réconcilier les différences, à fusionner les énergies opposées et à promouvoir une coexistence paisible (et non comme un outil de domination ou un moyen de perfectionner la violence). Cette philosophie est profondément ancrée dans chaque mouvement et technique, faisant de l’aïkido un art martial unique, une ode à la paix manifestée à travers le mouvement, où chaque technique vise à protéger et à préserver (et non à détruire).


Les influences martiales


Morihei Ueshiba s’est formé à divers arts martiaux classiques japonais, tels que le ju-jitsu (techniques de souplesse), le kenjutsu (art du sabre), et le sojutsu (art de la lance), cultivant des compétences qui fonderaient plus tard l'aïkido. La discipline Daito-ryu Aiki-jujutsu, en particulier, a eu une influence marquante, non seulement sur le plan physique (techniques), mais aussi sur le plan de l’énergie globale ou spirituelle (ki).


L'importance de la spiritualité


La spiritualité a joué un rôle central dans le développement de l’aïkido. Imprégné des croyances shintoïstes et fasciné par le mouvement Omoto-kyo, une nouvelle religion japonaise qui prônait la paix mondiale et l’harmonie universelle, Ueshiba a cherché à concevoir un art martial qui n'était pas axé sur la victoire sur l'adversaire, mais plutôt sur la neutralisation des conflits et la préservation de la vie.


Le contexte sociopolitique


L’aïkido voit le jour dans un Japon traversant une époque d'intenses bouleversements, oscillant entre la fidélité à ses traditions et une rapide modernisation sous l’influence de l’Occident. C’était une période marquée par des guerres et des conflits, tant sur le sol national qu’à l’international. Dans ce contexte tumultueux, Maïtre Ueshiba, désillusionné par les horreurs de la guerre et les limites des approches martiales existantes, envisagea l’aïkido comme un moyen de réconciliation et de paix, non seulement pour le Japon, mais pour l'humanité tout entière.


Une philosophie d’harmonie


La philosophie de l'aïkido s'articule autour de l’harmonie et de la réconciliation. Le terme "aïkido" se décompose en trois caractères kanji japonais: "ai" (harmonie), "ki" (énergie ou esprit) et "do" (voie). L’aïkido est donc "la voie de l’harmonie" ou “la voie de la paix”. Cet art martial transcende la notion de combat et aspire à unir les énergies du pratiquant (aïkidoka et aïkidokate) et de son adversaire pour atteindre une résolution pacifique des conflits. L’objectif n'est pas de vaincre l'autre, mais de faire corps avec lui, de comprendre son énergie et de la rediriger dans une spirale de non-agression.


La Pratique de l’Aïkido


L’aïkido se distingue par ses mouvements circulaires et fluides. L’aïkidoka apprend à utiliser l'énergie (ki) de son adversaire pour le déséquilibrer et le neutraliser sans lui causer de mal. Les techniques de l'aïkido comprennent des projections, des clés articulaires et des immobilisations, toutes réalisées dans un esprit de respect et de préservation de l’intégrité de l’adversaire. Le pratiquant apprend également à maîtriser des armes traditionnelles, telles que le bokken (sabre en bois), le jo (bâton) et le tanto (couteau).


Il n’y a pas de compétition en aïkido, chacun progresse à son rythme, grâce à ses partenaires de pratique. Il existe néanmoins des passages de grade, qui permettent aux pratiquants de jauger leur progression.


Conclusion


L’aïkido, par sa philosophie et sa pratique, offre une perspective unique dans le monde des arts martiaux. Il ne se contente pas de forger le corps et l’esprit, mais aspire à construire un monde où l’harmonie et la paix prédominent. En ces temps modernes, où les conflits persistent à divers niveaux, l’aïkido offre une voie alternative où la confrontation fait place à l’unité et où la victoire ne se mesure pas à la défaite de l’autre, mais à l’habileté de faire naître l’harmonie au cœur du conflit.



S. Fassetta



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